这一次,莱斯特城没有等来奇迹

发布时间:19-08-16

至暗之时,新温布利大球场的灯光亮起了:蓝白相间,还有莱斯特城的队徽。

新温布利球场外亮起蓝白色的灯光,还闪烁着莱斯特城的队徽。

千里之隔的王权球场外,花束、围巾和队旗寄托着哀思,不少球迷长时间驻足于此,却默默无言。期间,有十多个泰国足球少年来到现场,他们双膝跪地,虔诚祈祷。从泰国猜也奔府来到莱斯特的他们,一直在国际青训学院体验着英格兰的足球和教育,过去几年时间,这样的交流项目已经成为常态。当然,他们所有的费用,都是由莱斯特城俱乐部埋单。

十多个来自泰国的足球少年在王权球场外虔诚祈祷。

这一天,这座城市和这支球队,没能再次与奇迹邂逅。一场突如其来的飞行事故,终究将维猜·西瓦他那巴帕带去了另一个世界。

事件回顾

周六晚场的英超比赛,莱斯特城主场和西汉姆联比赛后,泰国老板维猜如往常一样,乘坐他的直升机,从球场中圈位置升空离开。但起飞不久便不幸坠毁,维猜在内的5人全部遇难。

彩云易散,世事无常,这距离“狐狸城”上演黑马奇迹,仅过去了两年而已。

2015-2016赛季,莱斯特城最终竟力压英超的一众豪门,提前两轮夺得了联赛冠军。从那之后,世界足坛多了一个新名词:“莱斯特城奇迹”。

生于曼谷,身家49亿美元,喜欢赛马和马球,作为王权免税店创始人、莱斯特城老板以及OH鲁汶的主席,维猜一直是看球很多、采访很少,即便是“狐狸城”爆冷夺得英超冠军时,他的存在感也只是将赌场筹码和宝马豪车赠送给马哈里兹们,还让他们度过了一个无需结账的假期。

前莱斯特城边锋马哈里兹接受了球队的礼物——一辆蓝色的宝马I8s。

在为数不多的媒体资料中,他最近一次公开谈起莱斯特城的发展前景,还要追溯到整整四年前:彼时,“狐狸城”刚拿到阔别10年的英超资格,而期待继续投资近2亿镑的维猜,也为自己和球队定下了看似遥远的目标——三年之内,跻身前五。是的,后来发生的故事,一定超出了他的想象。

夺冠之后,球队的市场估值预计可以达到维猜收购时的近10倍之多。因此在很多人眼里,维猜的这波操作堪称英超最赚钱的投资。

回想2010年8月接手莱斯特城时,付出3900万镑的维猜免掉了俱乐部的所有债务,在这座汇聚多元文化的移民城市,曾握有切尔西包厢季票的他,决意大展拳脚。“经过一番调研,我觉得买下莱斯特城最为合适,一方面这家球会的颜色与我的公司一致,另一方面,它还不在英超联赛,我喜欢这样富有难度的挑战。”

多年以来,包括价值1亿镑的训练基地、国际青训学院以及各种软硬件设施,都是按部就班地付诸实践,莱斯特城彻底摆脱了杂乱无章的过往。当然,能在英超挥金如土的海外老板比比皆是,而真正让泰国人与众不同的特质,就是他们与老百姓、社区和城市的水乳交融。在这里,以温情、家庭和微笑示人的亚洲文化,让莱斯特球迷找到了归属感——就连球场内的标语设计,俱乐部都会特意咨询球迷们的意见。

球迷们在王权球场外悼念在直升机坠毁事件中丧生的球队老板。

成为莱斯特城的球迷,是一件幸福的事,每个主场都能拿到的助威折扇(每场总花费1.25万镑),只是冰山一角。在维猜60岁生日时,他让全场球迷享受了免费的热狗、啤酒和甜甜圈,并临时送出了60套免费季票。待到迎来客场比赛日,莱斯特城还会垫付球迷的交通费,提供更便捷的巴士,以及诸如T恤、围巾或早餐这样的福利。听起来都是鸡毛蒜皮的小事,但在没有理所应当的足球世界,这些让球迷心满意足的小行动,或许比什么天价签约更能笼络人心。

维猜是一位“亲民”的老板,在球员中很受欢迎,也经常现身主场观战。

常年居住于伦敦,又经常在主场现身的维猜,可能是跟球迷合影最多的老板,似乎无论何时何地,他都与这支球队同在。过去几年,维猜对莱斯特做出的实际贡献,已经不仅限于运营球队:他为莱斯特皇家医院援助200万镑,为安葬理查德三世拿出10万镑,为莱斯特大学捐出100万镑,还给一名球迷的慈善筹款掏出了2.3万镑。似乎这座城市的大事小情,都是他不可忽视的存在。

球迷们球衣、鲜花和围巾等物品放在球场外,为球队老板祈福。

一位熟识维猜的工作人员说,维猜对身边的每个人都很好,逢年过节还会赠送礼物:“我从没听谁说过他的坏话,大家都很爱戴他。”

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